Tuesday, September 16, 2014

"Jens' big ring is 56. His rear cassettte is 11-11-11-11-11-11-11-11-11-12."

Jens Voigt একজন জার্মান সাইক্লিস্ট, গত বিশ বছর ধরে যার ক্যারিয়ারের ব্যাপ্তি। ক্যারিয়ারে স্টেজ উইন সহ আরো বেশকিছু ট্রফি আছে উনার, তবে ট্রফি দিয়ে নয়, সাইক্লিং এর প্রতি অ্যাটিচিউড, সবসময় অ্যাটাক করার সহজাত প্রবণতা আর মিডিয়া-ফ্যানদের সাথে চমৎকার ইন্টারঅ্যাকশান - এই সব মিলিয়ে Jens কে সময়ের সবচেয়ে জনপ্রিয় সাইক্লিস্ট বললে অত্যুক্তি হবেনা। সাইক্লিং জগতের বিখ্যাত উক্তি "Shut Up, Legs!" উনারই বলা। এই বছরের ট্যুর-ডি-ফ্রান্স ছিলো তার সতেরোতম ট্যুর। Jens Voigt গত মাসে অবসর নিয়েছেন। তবে পুরোপুরি অবসের যাবার আগে তিনি শেষবারের মত একটা রেকর্ড অ্যাটেম্পট করতে চান। এই রেকর্ডের নাম "Hour Record", মানে এক ঘন্টায় ভেলোড্রমে সবচেয়ে বেশি দূরত্ব কাভার করা। এখনকার রেকর্ডটা হলো ৪৯ কিলোমিটার ৭০০ মিটার। তার জন্যে ট্রেক আর শিমানো মিলে তৈরি করেছে কাস্টমাউজড একটা বাইক, ট্রেনিং আর প্রস্তুতিও শেষদিকে। আগামী বৃহস্পতিবার, সুইজারল্যান্ডের গ্রেঞ্চেন ভেলোড্রোমে, সন্ধ্যা ৭ টায়(CET) Jens চেষ্টা করবেন এই রেকর্ড ভাঙ্গার।


রেকর্ড ভাঙ্গতে পারবেন কিনা তা নিশ্চিত নয়, তবে নিশ্চিত থাকতে পারেন পুরো ক্যারিয়ারের মতন এই চেষ্টাটাকেও Jens উপভোগ করবেন শতভাগ। Jens এখন যেই বাইকে ট্রেইন করছেন তার টপ টিউবে লেখা "Jens Voigt can beat the hour record in under 60 minutes" আর ডাউন টিউবে "Jens Voigt doesn't normally ride in velodrome, because he doesn't like to lap himself"! বুঝতেই পারছেন তার রসবোধের মাত্রা! Jens এর সত্যি-মিথ্যা ফ্যাক্টস নিয়ে একটা ওয়েবসাইটই আছে (অনেকটা Chuck Norris এর মতন!), jensvoigtfacts.com. শেষ করবো এইখান থেকে আমার পছন্দের কয়েকটা উক্তি দিয়ে! আর আওয়ার রেকর্ডের জন্যে গুডলাক!
  •  Jens Voigt is unable to use the internet because he is constantly dropping his connection. 
  • In an interview about Inception, Christopher Nolan acknowledged that the perpetually spinning top was a metaphor for Jens Voigt. 
  • Jens Voigt doesn't age, he simply drops every year that catches up to him. 
  • There is no such thing as a draft, just wind trying to get the hell away from Jens Voigt. 
  • Jens Voigt has such good bike handling skills he can ride in the rain without getting wet. 
  • After a race stage, the team mechanic takes Jens Voigt's bike out back and shoots it to put it out of its misery. 
  • When Jens Voigt gets a water bottle he gives the team car a push. 
  • Jens Voigt can only motorpace once a week because the scooter needs 6 rest days to recover. 
  • Jens Voigt doesn't read books. He simply attacks until the books relent and tell him everything he wants to know. 
  • To Jens Voigt, there is no such thing as a "race day". Just training days with motorcycles.

Thursday, June 12, 2014

MTB vs Road Bike, Fight!


Well, I love both of them! 


Sunday, May 25, 2014

Commuting to work in Dhaka: A Bicycling Perspective

I usually went to the office with my colleague-cum-brother on his car, which went to garage for a month of servicing. This was a blessing in disguise, as I could have the chance of commuting to work, for a whole week. Now that I have done that unscathed, let me share my experience, in the hope that it could be of help to someone else. These are just quick-thought recollections of do's and don'ts from an amateur commuter's perspective.

** My commuting distance is ~12 kilometers one way, the route is full of wrong side traffic, so much that the wrong side sometimes has two lanes, with one trying to overtake the other. **

1. Know your road: However busy your commuting route is, you will always find some free stretches, divided by the problematic junctions. Be extra cautious at the junctions, where you have to get slow, or get to a full stop. Be ultra cautious at the free stretches, where you will be on higher speeds and more vulnerable to a collision. Get a mental map of the bumps and speed-breakers and places usually littered with debris, sharp objects etc.

2. Know your ability (and put it to good, constant use): DON'T get to commute unless you can use one of your hands to signal others while you are riding. Give hand signal when you are turning left/right. You must also be able to have a quick look behind to your right to the following traffic. Always, always do that before doing an overtake. Don't undertake large vehicles at junctions.
Also, you should be able to maneuver the bike reasonably well at a slow speed- this is necessary to exploit the spots and get ahead during a dead-stop jam. Don't get into a corner you can't get out; if you are confused whether you would go to a "chipa" or not- don't.

3. Be patient: I have almost always reached my destination before the local bus which was overtaking me throughout my journey. Don't be impatient, just overtake the bus at the right time.
You are on the Dhaka roads, you will always have to deal with "idiots/stupids/dumb-heads" etc. Look at it in a different perspective- they are supposed to do this- expect a CNG to do an abrupt acceleration, expect the Motorcycle to whiz just past you, expect the pedestrian in the middle of the road to move left-right-left-right and stop just where and when you brake the bike. Expect all these and try to avoid them - go to enough left so that the motorized vehicles are safely away, shout out to the pedestrian and slow to a speed which you can deal with comfortably. Instead of shouting out rude words to the fellow commutes, just smile and say thank you. (This is a note-to-self!)
Don't RACE with anything- a motor-rickshaw, CNG, bust, van or whatsoever. You are on the road, commuting to your work, not out for race. In your mind, you should know you can cross them in a race condition easily, but for that time being- let them go and have a smile.

4. Don't surprise (and annoy) others: Just think when you continuously bell/shout but the pedestrian keeps walking at his pace blocking you or suddenly jumps out of nowhere. You are a conscious cyclist, so don't be that annoying and dangerously surprising element on the road. Listen to the horns, try to be very predictable.

5. Enjoy the ride!: You are burning your calorie, having a good workout, don't have to stop for gas, don't have to bargain for any kind of rent, and in the end reaching your destination way ahead of the others. What's not to like!

I am glad that I started commuting regularly on a bike. I have enjoyed it thoroughly, I hope you will. Try it!

Friday, May 2, 2014

শুভ জন্মদিন



আপনি না থাকলে শৈশবটা একদম পানসে আর হতচ্ছাড়া হয়ে যেতো। অদ্ভুত ভাবনাওয়ালা সব গল্প, সাথে অনেকক্ষণ চেয়ে দেখবার মতন আঁকা ছবি; শঙ্কু, তারিণীখুড়ো আর ফেলুদা, আবার রূপকথা, ছড়া, স্মৃতিকথা, অনুবাদ আর সিনেমার গল্প! এ শুধু আপনার পক্ষেই সম্ভব। সাদা বইয়ের কালো গোটা গোটা অক্ষরে যে এতোরকম স্বাদ, এতো কল্পনা আর অ্যাডভেঞ্চার লুকিয়ে থাকতে পারে, তা আপনার কল্যাণেই জানা। 


শুভ জন্মদিন, সত্যজিৎ রায়!